L’évasion d’Alcatraz : entre suspense et liberté

Publié le : 23 juin 202110 mins de lecture

Dans le scénario le plus isolé et inhospitalier du monde, dans le lieu où étaient destinés les criminels les plus dangereux, est né le mythe, la légende que le cinéma a racontée avec le film Evadez-vous d′Alcatraz (Don Siegel, 1979). Ce film est devenu une référence pour tous les films de prison (et à juste titre, ajoutons-nous !).

Chaque fois que l’on regarde un film qui traite de sujets liés à la prison, il est inévitable de faire la comparaison avec Evadez-vous d′Alcatraz.

L’environnement froid et hostile de la prison et le suspense incessant en font un film captivant qui nous tient rivés à l’écran sans nous laisser un instant de répit. Le visage énigmatique de Clint Eastwood, les lieux de tournage et l’intrigue basée sur une histoire vraie ne sont que quelques-uns des ingrédients qui font de ce film un succès.

Certes, une histoire basée sur des événements réels suscite beaucoup d’intérêt, mais s’il s’agit, également, de l’un des mythes du XXe siècle, l’attention augmente.

Une prison sur une île est censée garantir la détention des prisonniers et aucune chance d’évasion, pourtant quelqu’un y est parvenu. Qu’ils aient survécu ou non, c’est un autre mystère, mais l’évasion a certainement fait connaître Alcatraz, dans le monde entier. La transposition cinématographique a permis de mythifier l’image de cette prison et chacun y est allé de sa supposition.

Don Siegel nous a donné la quintessence du film de prison, il a fait entrer l’angoisse dans les salles de cinéma et nous a fait compatir avec les prisonniers. En regardant le film, la seule chose que vous voulez, c’est leur liberté.

Alcatraz, derrière les barreaux

L’île d’Alcatraz est située à proximité de la baie de San Francisco, aux États-Unis d’Amérique. C’était une fortification militaire, mais elle est connue pour avoir hébergé certains des prisonniers les plus célèbres, comme Al Capone. Après 29 ans de fonctionnement, la prison a fermé ses portes et a été occupée par plusieurs tribus amérindiennes. Actuellement, l’île d’Alcatraz est un parc national et un site historique.

Pendant les années où elle était une prison fédérale, il y avait, également, des logements pour les employés et leurs familles. La principale fonction d’Alcatraz était d’héberger des prisonniers considérés comme extrêmement dangereux. Ceux qui avaient créé des problèmes dans d’autres prisons et dont la réinsertion était jugée impossible. Le lieu était presque inaccessible et des conditions de sécurité maximale étaient en vigueur, les prisonniers n’avaient même pas le droit de parler.

Atmosphère à Alcatraz

Une aura de mystère et de terreur s’est créée autour de la prison. D’une part, il abritait les prisonniers les plus dangereux, d’autre part, il était réputé pour être un lieu où d’innombrables atrocités avaient lieu. Les suicides parmi les prisonniers étaient en augmentation et certains, comme Rufe Persful, se mutilaient même les doigts.

Une mauvaise réputation a accompagné Alcatraz pendant longtemps. Un silence absolu régnait sur ce qui se passait derrière les barreaux. Cependant, la nouvelle se répandait,  il semble que certains prisonniers demandaient à aller à Alcatraz parce qu’ils prétendaient que la nourriture y était meilleure que dans les autres prisons. Mais la controverse ne s’est pas arrêtée. Les condamnations, les suicides et d’autres événements semblaient indiquer qu’Alcatraz était un lieu où régnait l’hostilité.

Les évasions célèbres  de la prison d′Alcatraz

Au cours des dernières années de fonctionnement, il semble que certaines des règles strictes de la prison aient été supprimées ou assouplies. Pendant les années où elle était une prison, il y a eu plusieurs tentatives d’évasion, dont deux sont entrées dans l’histoire. La première est connue sous le nom de « Bataille d’Alcatraz », au cours de laquelle cinq personnes ont trouvé la mort, deux gardiens et trois détenus (sans compter les nombreux blessés). La seconde est la seule tentative réussie : l’évasion d’Alcatraz le 11 juin 1962.

Le cerveau du plan d’évasion était Frank Morris, un voleur accusé de possession de stupéfiants et de vol à main armée, dont le QI était bien supérieur à la moyenne. Avec lui, les frères John et Clarence Anglin ont réussi à s’échapper. Allen West a coopéré avec eux, mais en raison d’un problème avec son puits de ventilation, il n’a pas pu s’échapper. Le plan était parfait, et les prisonniers ont disparu sans laisser de trace. Le FBI a supposé qu’ils étaient tous morts, mais le mystère est toujours d’actualité.

On dit que la mère des frères Anglin recevait deux bouquets de fleurs pour chaque fête des mères et il existe une photographie montrant les deux hommes vivants. En 2013, le FBI a rouvert l’affaire après avoir reçu une lettre signée de John Anglin indiquant que l’évasion avait réussi et qu’il était très malade. Bien sûr, nous ne saurons jamais ce qui s’est réellement passé, mais cela fait partie de la magie et de la légende de cette histoire.

Pourquoi sommes-nous si attirés par ces histoires ? Peut-être, parce qu’ils nourrissent notre imagination et ont à la base un sentiment commun à tous : le désir d’être libre. Le cinéma a donné un visage et des images à notre imagination et nous a permis de voir cette évasion exceptionnelle. Elle a élevé les prisonniers au rang de héros qui défient le système et obtiennent ce que nous voulons tous : la liberté.

L’évasion d’Alcatraz : un chemin claustrophobe vers la liberté

Le film commence par une scène presque fantomatique de l’île au milieu de la nuit, la pluie et la musique retenant notre attention. Frank Morris avance dans l’obscurité accompagné des gardes qui l’emmènent en prison. Au loin, on aperçoit le phare de l’île qui, petit à petit, se rapproche de plus en plus. Ce début est parfait, tous les éléments sont en harmonie et introduisent le spectateur dans l’histoire.

Frank Morris est présenté comme un personnage silencieux qui parle à peine, son regard est froid et distant et son expression faciale est imperturbable. Peu de visages auraient pu mieux correspondre au personnage que celui de Clint Eastwood. Siegel tire pleinement parti du visage énigmatique de son protagoniste et des détails de ses expressions faciales.

Les informations nous sont données lentement et progressivement. Nous savons que Morris a une intelligence inhabituelle, bien supérieure à la moyenne, mais nous ne savons pas grand-chose de lui. L’atmosphère qui l’entoure est fascinante. Le reste des détenus et des employés de la prison se fondent, également, dans l’atmosphère que le réalisateur veut créer.

Escape from Alcatraz nous plonge littéralement dans l’obscurité de la prison, dans la vie difficile des détenus et nous montre la ruse exceptionnelle de Morris. Le grand réalisme et le souci du détail avec lesquels les différentes étapes du plan d’évasion sont montrées, font du film un chef-d’œuvre dont il est impossible de se détacher. La tension augmente progressivement jusqu’à l’issue finale.

Peu importe que l’on connaisse, déjà, l’histoire ou même que l’on sache tout le plan en détail, la tension nous accompagne des premières minutes du film jusqu’aux dernières. Le suspense est généré non pas par ce que nous ne savons pas, mais par ce que nous savons déjà. Nous connaissons tous la fin, mais nous voulons voir comment ils y arrivent : l’angoisse des personnages, leurs craintes et leurs inquiétudes.

Le désir de liberté est si fort que même la peur d’être découvert ne peut les arrêter. Tout comme il ne peut nous arrêter, nous spectateurs, qui restons rivés à l’écran comme hypnotisés.

Dans le final, la tension s’apaise. Les vagues de la mer nous apportent un peu de soulagement, un peu d’espoir, interrompant cette atmosphère sombre et étouffante du début.

Escape from Alcatraz nous donne l’occasion de nous plonger dans l’un des grands mystères du vingtième siècle, laissant la fin aussi ouverte que la véritable histoire, mais nous donnant un peu plus d’espoir. Tout se joue sur la subtilité du langage non-verbal, sur l’angoisse et la claustrophobie de la prison, mais surtout sur le désir de liberté. Avec ces ingrédients, le film est une véritable leçon de cinéma.

En fin de compte, il ne reste plus qu’à se demander : « Qu’est-ce que la liberté ? »; « Ont-ils réussi à survivre ou non ? ». Sans aucun doute, ils étaient gratuits ! La mort, parfois, peut nous libérer plus que la vie elle-même. C’est pourquoi nous aimons tant cette histoire, car elle stimule ce sentiment que tous les hommes désirent et veulent trouver : la liberté.

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