Bruce Lee : biographie de l’acteur

Publié le : 29 juin 20218 mins de lecture

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Véritable mythe de l’art du Kung-fu, Bruce Lee est né le 27 novembre 1940, à San Francisco, au Jackson Street Hospital de Chinatown. A sa naissance, son père Lee Hoi Chuen, acteur bien connu à Hong Kong, est en tournée en Amérique, suivi de sa femme, Grace, d’origine allemande et de tradition catholique. Les deux, extrêmement nostalgiques et désireux de rentrer une fois pour toutes en Chine sans avoir à voyager plus, appellent le petit Lee Jun Fan, ce qui signifie en chinois « celui qui revient ».

Quatrième de cinq enfants, il s’est mérité dès son plus jeune âge le surnom de « mo si tung », « celui qui ne s’arrête jamais », même s’il semble que pour l’apaiser il suffisait de lui mettre quelques livres à la main.

Celle de Bruce Lee en train de lire est sans doute une image curieuse mais si l’on en croit les souvenirs de sa femme, Linda Lee, ce n’est qu’un préjugé.

Dans un ouvrage consacré à la vie de son mari, en effet, la dame affirmait que « riche ou pauvre, Bruce a toujours collectionné des livres », sans parler de son diplôme de philosophie obtenu à l’âge adulte.

D’un autre côté, Bruce était sans aucun doute un garçon très intelligent et intelligent, même s’il était agité et peu judicieux.

Après avoir fréquenté l’école primaire chinoise, il s’est inscrit au Collège La Salle et c’est précisément ici qu’il a mûri sa décision de se consacrer profondément à la pratique et à l’étude des arts martiaux. Pas un petit changement si l’on considère que Bruce pratiquait certes le Kung-fu (avec le style Wing-Chun), mais que la plupart de son temps jusqu’alors était consacré à l’étude de la danse.

 

L’origine de cette décision semble être à chercher dans les bagarres banales qui éclataient à l’extérieur de l’école, provenant surtout de l’animosité qui circulait entre les garçons chinois et anglais, perçus comme des envahisseurs (Hong Kong, à l’époque, était encore une colonie britannique).

Il s’inscrit ensuite à l’école de Wing Chun du célèbre maître Yp Man, devenant l’un des élèves les plus fréquents.

A l’école d’Yp Man, en plus des techniques physiques, il se familiarise avec la pensée taoïste et les philosophies de Bouddha , Confucius , Lao Tseu et autres maîtres.

 

Il se trouve qu’un défi est lancé à son école par la Choy Lee Fu School : les deux groupes se retrouvent sur le toit d’un immeuble, dans le quartier Resettlement et ce qui devait être une série de duos se transforme bientôt en une furieuse bagarre.

Lorsqu’un élève de l’autre école donne à Bruce un œil au beurre noir, le futur roi du Kung-fu réagit férocement et, en colère, le blesse gravement au visage. Les parents du garçon le dénoncent et Bruce, qui n’a que dix-huit ans à l’époque, part aux États-Unis sur les conseils de sa mère.

 

Même aux États-Unis, il est souvent impliqué dans des bagarres, principalement causées par la couleur de sa peau ; probablement dans ces situations, il commence à réaliser les limites du Wing Chun.

 

Déménagement à Seattle, il travaille comme serveur dans un restaurant ; il a terminé ses études secondaires à la Edison Tecnical School et, par la suite, a obtenu la spécialisation susmentionnée en philosophie à l’Université de Washington.

Il n’est pas difficile pour lui de rassembler autour de lui des amis ou des curieux intéressés par son art particulier, le Kung fu, qui à cette époque était véritablement à moitié inconnu en dehors des communautés chinoises.

Son premier objectif est de diffuser l’art à travers les États-Unis.

Plus tard, pour des raisons particulières, il abandonnera le projet, en effet il fermera les trois branches de son école « Jun Fan Gong Fu Institute » (les deux autres étaient dirigées par Dan Inosanto, à Los Angeles, et J. Yimm Lee, à Oakland).

 

Il s’installe en Californie en 1964 et approfondit ses études en se tournant vers d’autres disciplines, telles que le Kali (avec son ami et étudiant Dan Inosanto), le judo, la boxe, la lutte libre, le karaté et d’autres styles de Kung fu.

 

Au fil du temps, il a constitué une immense bibliothèque contenant des volumes sur tous les styles et sur tous les types d’armes.

 

Toujours en 1964, c’est sa célèbre performance, à l’occasion des Long Beach Karate Internationals, auxquels il intervient à l’invitation d’Ed Parker.

De la synthèse, ou il vaudrait mieux dire, de l’élaboration de toutes ces études, naît son Jeet Kune Do, « la manière d’intercepter le poing ».

 

Le 17 août 1964, il épouse Linda Emery qui, en février 1965, lui donne son premier enfant, Brandon (sur le tournage du film « The Crow » dans des circonstances mystérieuses, Brandon Lee mourra en bas âge, comme son père ).

 

Durant cette période Bruce Lee remporte une série de tournois attirant curieusement l’attention de nombreux réalisateurs. À Los Angeles, Bruce Lee commence sa carrière d’acteur en jouant dans la populaire série télévisée « Le frelon vert » et, entre le tournage des épisodes et la naissance de sa deuxième fille Shannon, il trouve également le temps d’enseigner régulièrement le Kung-fu. Une « manie » qui a également contaminé certains acteurs célèbres, prêts à tout pour prendre des leçons de lui.

Au cours de ces années, il publia le premier des livres sur son nouvel art, avec la toujours noble intention de répandre les importants fondements spirituels venant d’Orient.

 

Mais c’est la carrière cinématographique qui l’amène vers les étoiles. Bruce Lee, avant de mourir inopinément avant de terminer le dernier film, est à l’affiche de pas moins de vingt-cinq films et séries télévisées, qui sont tous plus ou moins entrés dans l’imaginaire collectif.

Du mythique  » From China with fury « , au  » Chen’s scream terrorise même l’Occident « , de  » The 3 of Operation Drago  » au titre posthume dramatique, dans lequel des cascades ont servi à finir les scènes non tournées par Bruce  » Chen’s Last Combattre « .

 

Bruce Lee disparaît le 20 juillet 1973, laissant le monde abasourdi. Personne ne peut encore expliquer les raisons de cette mort dramatique. Il y a ceux qui prétendent qu’il a été tué par des maîtres traditionalistes, qui se sont toujours opposés à la diffusion du Kung-fu en Occident (du même avis, disent les connaisseurs, c’était la mafia chinoise, autre entité présumée être responsable), qui croient au contraire qu’il a été éliminé par des producteurs de films qui n’avaient pas obtenu son consentement pour certains scénarios qui lui étaient proposés.

 

La version officielle parle d’une réaction allergique à un composant d’un médicament, le « Equagesic », qu’il utilisait pour traiter les migraines . En tout cas, un mythe adoré des foules a disparu avec lui, un homme qui, par la violence apparente de ses films, parvenait à véhiculer l’image d’un homme dur mais profondément sensible et même timide.

 

L’énorme usage qu’Hollywood, après lui, a fait et continue de faire des arts martiaux et le mystère de sa disparition font que sa légende reste vivante aujourd’hui.

 

L’un des derniers exemples célèbres se trouve dans le film de Quentin Tarantino ,  » Kill Bill  » (2003), plein de scènes tournées uniformément des films « Dragon » (sans parler de la combinaison jaune d’ Uma Thurman qui rappelle l’analogue de Bruce Lee).

Une foule immense a assisté à ses funérailles à Hong Kong ; une deuxième fonction privée a eu lieu à Seattle où Bruce Lee est enterré, au cimetière de Lakeview.

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