zzSideways est un film réalisé par Alexander Payne, un directeur photo connu pour satirisation des typologies américaines. Cependant, contrairement à David Lynch, qui utilise des scies et des couteaux pour disséquer le rêve américain, Payne utilise un scalpel, et le fait avec élégance. Lynch se moque de ses personnages, tandis que dans le cas de Payne, il y a une sorte d’affection pour les individus avec lesquels ils peuplent leurs films, bien que ses personnages ne soient pas des plus agréables. Le film étudie l’un des rituels humains les plus anciens et les plus sacrés: l’enterrement de vie de garçon. Mais ce n’est que la pointe de l’iceberg; et comme le fil épique se déroule, le film abhorre des thèmes tels que: l’amitié, l’amour, le sexe et le vin.

Bien que nous n’ayons pas affaire à des bandes originales hollywoodiennes, le jeu est infaillible. Les personnages principaux sont Miles (Paul Giamatti) et Jack (Thomas Hayden Church), deux très bons amis qui partent pour une semaine en mini-vacances dans la région viticole de Califormia pour célébrer le mariage de Jack. Les plans initiaux sont à la dégustation de vin et à certains terrains de golf, mais Jack a autre chose en tête; Désireuse d’une dernière aventure avant le mariage, elle pose donc les yeux sur Stephanie (Sandra Oh). Alors que Jack s’occupe de Stephanie, Miles tente d’établir une relation plus profonde et plus significative avec sa petite amie Maya (Virginia Madsen), une serveuse pour qui elle a une faiblesse plus ancienne.

Toute l’histoire est construite autour de Miles, un professeur gimnaziste avec un roman inédit, un mariage raté, une attitude pessimiste et un manque évident de confiance en soi. Malgré ces multiples défauts, beaucoup d’entre nous peuvent se retrouver dans des Miles à un niveau ou un autre. Ce personnage anthologique parvient à capturer la plupart des échecs du personnage humain, mais est également capable de gentillesse et d’honnêteté. Ainsi, Miles est un personnage réactionnaire, un héros fait de lumières et d’ombres, un homme simple avec lequel n’importe qui peut s’identifier.

Payne reste fidèle à son style indubitable, préservant les lieux et ce drame avec des accents de comédie. L’élément clé du succès de cette combinaison de deux genres est le choix parfait des moments où l’humour entre en scène et, du point de vue du personnage, ils sont extrêmement bien formés et forment ensemble un mécanisme tragicomique avec une esthétique romantique. Le scénario est adapté au roman du même nom de Rex Pickett, et dans un contexte secondaire, l’histoire devient une leçon de viticulture, Miles partageant avec nous sa vaste connaissance de l’obtention et de la dégustation du vin.

Sideways a été l’un des films les plus réussis de 2004. Avec un scénario inégalé, une distribution parfaite entre bande dessinée et tragique, le tout combiné avec certains des personnages dont le drame est la médiocrité, le film d’Alexander Payne a réussi à conquérir deux Golden Globes Meilleur scénario et meilleure comédie), un prix BAFTA (meilleur scénario) et un Oscar (meilleur scénario adapté), ainsi que quatre autres nominés à l’American Film Academy, dont l’Oscar meilleur film de l’année.